解读APEX 2019:vivo为何成为手机行业创新引导者?

文丨壹观察宿艺
APEX是vivo的概念机型,也是展示“技术与产品创新肌肉”的载体。
2018年初发布的第一代APEX概念机,vivo公开展示了为真正全面屏形态研发的升降摄像头、半屏屏下指纹、全屏幕发声等一系列革新技术,由此开启了vivo 2018年量产机型强劲的“技术驱动”模式。
这也是业界和用户对新APEX格外期待的原因。
1月24日,vivoAPEX 2019在北京媒体沟通会上正式亮相,按照vivo一贯的“贴近量产”风格,意味着APEX 2019很多变革技术都将在未来数月落地在vivo新旗舰产品之中,其在5G高成熟设计方案、全屏幕指纹技术、Super Unibody Design“一体化”等创新,更是代表了vivo对2019年行业技术革新方向的洞察与思考。

5G高成熟设计方案中国5G正式商用的时间点是2020年,但在此之前,必须拥有高成熟度、可普及、可量产的5G终端与5G网络,工信部已经明确5G临时牌照将于年内发放。对于手机企业来说,2019年是一个建立先发优势的关键时期。
vivo执行副总裁胡柏山之前在接受媒体采访中透露,vivo将5G视为“显而易见的技术趋势”,打法则是“不遗余力,大力投入”。2018年初,vivo就正式启动了5G手机研发,目标成为“2019年首批推出5G的手机企业”。
搭载高通骁龙855平台的vivo APEX 2019,实际上是一部成熟度颇高的全场景5G手机。
从硬件配置来看,骁龙855平台是高通正式推出的首款支持5G的旗舰核心处理器,也是2019年5G旗舰手机的首选平台。针对5G端侧大计算、低延迟、广连接的特点,vivo APEX 2019使用了骁龙855平台+12GBRAM+256GBROM的行业顶级硬件配置组合,可以充分满足5G初期的全场景任务需求。
vivo是高通全球战略合作关系中级别最高的手机企业之一,双方合作已深入到处理器的定义、定制与优化领域。在媒体沟通会现场,vivo开放了基于骁龙855平台+5G网络的APEX 2019在微信、高清视频等多场景下的实际应用。其速率峰值可以达到1.7Gb每秒,是现有4G网络峰值的17倍,并可同时支持2G、3G、4G和5G sub 6 GHz网络。
相比成熟4G终端,5G手机在内部设计上还有两个关键的问题亟待解决:
1)5G处理器与基带天线的体积更大,设计更复杂,对信号的防干扰要求更高,因此在机身设计上需要考虑到更加充裕的的天线“净空区”。但4G手机目前的堆叠工艺在保证机身合理厚度与电池续航同时,已经接近极限,而vivo APEX 2019的“异形机身”设计更是再次加剧了这一难度。可以说,这是一个“螺壳里做道场”的巨大挑战,必须另辟蹊径。
vivo APEX 2019使用了完全创新的“3D复式堆叠”方案,打破了传统手机采用的X、Y向堆叠的平面思维定式,通过金属架空、封装IC等方式将机身内部Z向空间也尽可能多地利用起来,增加了20%的PCBA可用面积,最大限度缩减了堆叠空间。相比其他结构件,5G基带天线从2维到3维的互联与屏蔽设计挑战更加巨大,vivo为此引入了众多仿真优化:通过EMC(电磁兼容性)仿真,优化堆叠架板设计,降低EMC风险;通过PI仿真,确保产品电源完整性;通过SI仿真,确保产品信号完整性。不仅如此,vivo还引入了MoB技术,采用IC级别的设计方法,对3D复式堆叠部分进行封装,使器件的垂直间距见效50%,模块整体厚度降低30%,并在不影响机身厚度的同时提升了信号高频屏蔽性能和机身整体强度。
2)5G手机的功耗是4G的2-4倍,高功耗的直接结果就是发热量大幅提升,进而影响手机性能的稳定输出和续航能力,这在用户重度游戏、高清视频场景中尤为明显。vivo APEX 2019在高导铝合金支架、多层石墨散热片基础上,引入了革新性的液冷均热技术。液冷均热板内部是真空环境,设计有毛细结构,通过注入少量液体,可利用液体高温蒸发吸热/低温液化放热传热原理,实现相比普通导热版更为高效的热传导。据了解,vivo APEX 2019使用的液冷绝热板是目前手机业界最大尺寸,导热系数可达万级以上。
所以说,APEX 2019充分体现了vivo针对5G产品设计与全场景应用的思考与创新,并且很可能会在未来几个月后vivo推出的首款5G手机上完成落地。

全屏幕指纹技术2018年手机市场有两个行业热点:屏幕指纹和全面屏,这两个重要的创新都是由vivo引领和推动的。并且对行业影像与引导性最强的就是首代APEX全面屏概念机。
在屏幕指纹方面,vivo几乎以一己之力,推动了整个手机产业在关键元器件与核心技术体验的迭代进步:2018年1月发布的vivo X20Plus屏幕指纹版,是全球首款量产屏幕指纹机型;2月发布的APEX全面屏概念机,展示了创新的半屏指纹解锁技术;3月发布的vivoX21,搭载了行业第二代屏幕指纹解锁技术,并且率先实现了屏幕指纹百万级别的大规模量产;6月发布的vivoNEX,搭载了行业第三代屏幕指纹解锁技术,识别精度提升了50%;9月发布的vivoX23搭载了行业第四代屏幕指纹解锁技术,并首次增加了DSP指纹识别模块,完成了vivo X爆款机型的全系标配;当年12月,第五代光电屏幕指纹随NEX双屏版共同发布,识别速度仅0.29秒,达到了几乎与实体指纹按键相同的识别效率。
vivo APEX 2019使用的屏幕指纹识别方案,可以被视为行业第六代光电屏幕指纹方案,实现了屏幕任何位置按下手指均可解锁的自由解锁方式,彻底打破屏幕解锁区域的限定,因此也被称之为“全屏幕指纹”技术。除此之外,APEX 2019的屏幕指纹还特别加入了“指尖点亮”机制——手指靠近距离屏幕1.5cm-2cm的位置时,触点附近的屏幕像素会自动点亮,作为光源获得清晰的指纹图像。
随指纹面积的增大,APEX 2019也带来了更多屏幕指纹识别体验。单指、双指在屏幕任意位置的录入和解锁均可实现。在熄屏状态下点亮屏幕后,用手指按压锁屏界面应用,即可在解锁屏幕的同时直接进入具体应用。可以说,“全屏幕指纹”方案可以视为第一代APEX“半屏指纹”技术的再次升级,也是vivo连续六代屏幕指纹迭代之后完成的一次重要进化,无论是在识别效率还是解锁便捷性体验上都终于超过了传统实体指纹按键。
《壹观察》认为,约一年时间完成行业引领性的六次屏幕指纹技术迭代升级,背后是vivo在指纹技术的长期巨大投入。早在2016年,vivo就针对屏幕指纹技术展开了研究布局。2017年3月份,vivo内部就已经提前知道了3D结构光将开始商用,但vivo仍决心加速屏幕指纹技术的研发投入。从作出这个决定开始,就意味着vivo要走出一条与苹果iPhone在屏幕解锁方向上完全不同的道路,这对于任何手机企业而言都极具挑战————vivo不仅要和供应商解决硬件问题,也要和供应商一起解决算法问题,甚至要自己投入资金和团队解决更多不确定的难题。
从现在来看,vivo坚持做出这个决定的核心原因,是基于对真正全面屏手机的不同理解。从第一代APEX,到首款NEX,再到NEX双屏版,如今的APEX 2019,都印证了vivo在这一方向的坚持与判断。就如vivo执行副总裁胡柏山所言,vivo认为“具备刘海屏的3D面部识别,不一定是唯一的解决方案。”

“超级一体化”极简机身设计屏幕指纹+真正全面屏的方向选择,有利于设计更加极简一体化的手机方案,这也是全球顶级设计界的顶层趋势。
APEX 2019就是这一理念再次进化的结果,vivo将其称之为Super Unibody,完美遵循了“极简”主义设计痕迹越少越好的原则,不仅机身正面没有扬声器开孔,连手机边框的实体按键都消失了。
屏幕发声技术是伴随日益提高的全面屏占比需求而出现的。没有发声孔做声音的输出,意味着屏幕发声技术除了要作为听筒之外,更重要的是还要承担扬声器的功能。2018年发布的APEX通过屏幕发声技术解决了受话器(听筒)的开孔问题,耳朵贴近屏幕任何一处都可以听到清晰的声音。
APEX 2019在此基础上实现了“零孔扬声器技术”,将声音传导单元紧密贴合在一体化玻璃后盖上,通过震动传递声音,从而实现真正零音孔设计。其好处在于,在保证机身美观与一体化的同时,扬声器无孔发声还能产出大音量,并通过优化单元摆放位置、后盖形状、阻尼材料等实现了更好的音质效果。
机身边框的实体机械按键是智能手机“超级一体”化过程中的一大难点。目前行业中常用的电容触控、压力触控两种方案都无法做到与实体机械按键相同的触控精度体验。比如当用户按压机身侧面时,压力触控会造成按压区域整体变形,难以精准判断交互命令。电容触控虽相对灵敏,但不可避免会出现严重的误触问题。
APEX 2019为此创新性地带来电容按键和压力按键相结合的“双感应隐藏按键”,在机身边框同时塞入三个电容按键和两个压力按键。其中电容按键分别对应音量加减和电源键,实现更精准的定位;压力按键判断按压动作,提供更灵敏的触控。不仅如此,APEX 2019还特别加入了线性马达,实现了更准确人手触控反馈。通过上述一系列综合创新,完成了对手机实体机械按键的终结。
有意思的是,为了进一步提升机身“超级一体”化体验,APEX 2019还将目光转向了“万年不变”的机身底部USB接口。vivo设计师认为机身出现任何凸起或凹陷的接口,都会破坏“超级一体”的机身结构设计,为此使用了“自锁定磁吸接口”。与传统USB插拔接口相比,自锁定磁吸接口与机身保持水平,接头靠近时可自动“吸附”,无需刻意寻找接口位置和方向,真正实现了“盲插”,大大提升了耐用性与一体化外观体验。
实际上,“超级一体”机身最大的挑战来自工艺。APEX 2019的整体设计理念是“水滴”,为了实现这一通透的视觉效果和更好的手感,玻璃背壳必须保障玻璃厚度,并对曲线精雕细琢,打造出来的形态是非连续曲面、不等厚玻璃的异形机身。这种机身设计方案从来没有出现过,传统的热弯成型工艺远远无法满足要求,经过反复的尝试,vivo最终选择了热弯成型配合CNC精雕的高复杂工艺。
由此来看,APEX 2019整个“超级一体化”极简机身方案的实现,就是一个打破供应链技术局限,甚至与供应链联合开发创新的过程。在此之前,更多是供应链企业推动手机企业创新,而两代APEX的诞生过程,实际上是手机企业反向开始推动供应链企业联合创新,其核心原因是,伴随手机企业巨大的技术投入,对产品创新迭代周期已经超过了供应链可以提供的范畴,并且中国手机企业开始有能力和信心来推动手机行业演进趋势的“自我定义”。

vivo成为手机行业创新引导者2018年之前,外界更多将vivo定义为年轻时尚手机品牌,但历经两代APEX革新之后,vivo展现出了强劲的科技驱动力,在全面屏、手机拍照、屏幕指纹、AI等领域如今都在引导整个行业的创新方向。
实际上,vivo是一个在技术上推崇“厚积薄发”的手机企业,并且对技术变革时期的创新重要性认识深刻。在2G向智能手机升级周期,vivo参考国外市场2G向3G的转换周期较长的经验,选择谨慎跟进,但随后错失市场最佳跟进时机,导致vivo诞生以来“最艰难的时刻”。但在3G向4G升级周期,vivo改变了打法,选择了重点投入与激进跟进,实现了市场逆转。即使在2018年的手机市场寒冬期,vivo依旧实现了逆市同比增长,并以19.9%的市场分额位居国内市场首位(Counterpoint 2018年三季度数据),其背后的核心市场驱动力仍旧是vivo所强调的技术创新引导力。
面向即将到来的5G技术变革周期,胡柏山在接受媒体专访时曾明确表态称:“作为国产手机的第一梯队,要在长远竞争中有优势,研发的投入就不会少,无论是人员数量的投入还是技术的投入,只要是合理的,vivo都不设上限,2019年总体研发投入的规模将不少于100亿元。”
在2019年vivo内部年会上,vivo CEO沈炜再次强调了“成为全球领先平台型科技公司”的未来十年企业中期战略,并宣布未来3年招聘5000名研发人员,持续加大vivo的研发投入。
《壹观察》认为,作为2019年发布的首款概念机产品,APEX 2019更像是vivo面向5G技术变革周期,作为主要TOP手机品牌表达出的坚定创新态度与趋势判断力。APEX 2019相比上一代产品技术引导力更加突出,产品创新力更为激进,意味着vivo 2019年的旗舰新品策略将更加精彩。
就如胡柏山所说:在重大技术革新面前,vivo的选择是尽可能往前走。


壹观察沟通微信:yiguancha_01
长按二维码,一键关注壹观察:

为您推荐

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注